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A SBH lamenta a perda do Dr. William Woods (1937-2023)

Publicação: 08/11/2023
A SBH lamenta a perda do Dr. William Woods (1937-2023)

Por Dr. Marcos Vormond,


Dr. Guilherme, ou Bill, como era mais conhecido, nasceu na Irlanda. Veio para o norte do Brasil em 1960 na leva de europeus e americanos com veia missionária de arraigado fundo cristão que demandavam a América do Sul para auxiliar os mais necessitados. O que Bill aqui encontrou foi tão marcante que, em decisão pouco comum, decidiu ir para Manaus estudar medicina para transformar sua missão em algum mais efetivo. Em 1974 recebe seu diploma de médico pela Universidade Federal do Amazonas e aperfeiçoa-se na área que mais o impressionara - a hanseníase. Iniciava-se então longo, impressionante e maravilhosa jornada de serviços aos seus pacientes, estabelecendo uma relação ímpar com seus colegas médicos, seus auxiliares e seus amigos. Fixando-se no Acre, Bill, especialista em oftalmologia, assume amplas atividades como médico, cirurgião, gestor, gerente, coordenador, pastor, professor e, mais que tudo, um incansável ser devotado àqueles que necessitavam do seu apoio, do seu saber e de sua infinita vontade de ajudar. Profundamente religioso, era incapaz de impor suas crenças aos outros, mas as usava para servir ao outro. Transitava pelo Brasil e pele mundo em busca de apoio para melhorar as condições de atenção aos seus pacientes no Acre e outros localidades do norte amazônico. Interessado em pesquisa, transcendia a hanseníase, participava e auxiliava em estudos de moléstias tropicas, particularmente aquelas que grassavam em sua região. Fato única na década de 1980, foi um dos primeiros médicos a adotar intensivamente os conceitos de prevenção de incapacidades e o oferecimento de sapataria ortopédica completa aos seus pacientes. Mais notadamente, promovia a reabilitação física estimulando seus colegas ortopedistas a estudarem as técnicas cirúrgicas e organizando semanas de cirurgias reparadoras no Hospital de Base de Rio Branco e Cruzeiro do Sul, estendendo essas ações pioneiras para o então Hospital Adriano Jorge em Manaus. Nesse sentido, são inúmeras as pessoas afetadas pela hanseníase que se beneficiaram dessa visão ousada do Dr. Guilherme, em uma época em que, mesmo em centros mais avançados do país, esse tipo de cuidado era inexistente. Em 1997 recebeu o título de Cavalheiro da Ordem Britânica, concedido pela Rainha da Inglaterra, o que não alterou sua simplicidade e dedicação aos seus necessitados. A passagem de Bill nos deixa um vazio de saudade, mas cheio de lições de sua dedicação aos pacientes de hanseníase em suas múltiplas necessidades. Não por menos, sua partida causou reação de toda a comunidade hansenológica brasileira, das autoridades acreanas, do próprio Presidente da República e mesmo da comunidade da Irlanda e não menos da comunidade religiosa de sua denominação. A Sociedade Brasileira de Hansenologia presta sua homenagem a este grande médico e pessoa que tanto se dedicou à hanseníase e às pessoas necessitadas de nosso país. Que ele passe a servir de exemplo às futuras gerações.

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